તે એકમાત્ર હીરો, જે બે-બે ફિલ્મોમાં શાહરુખની હિરોઈન લઇ ઉડયો.

ભારતીય સિનેમામાં શાહરૂખ ખાનને કિંગ ઓફ રોમાંસ કહેવામાં આવે છે. પરંતુ એક કલાકાર એવો પણ છે, જે તેના હાથમાંથી હિરોઈનને લઇ ગયો. તે માત્ર એક વખત નહિ બે બે વખત, આ કલાકાર છે દીપક તિજોરી. હિન્દી ફિલ્મમાં હીરોના મિત્રના પાત્રમાં તે હંમેશાથી ઘણા વિશેષ રહ્યા છે. તે વિષયમાં દીપકે પીએચડી કરેલું છે. ફિલ્મમાં હીરોના જીવનસાથી પસંદ કરતા પહેલા તેની પસંદગી થતી હતી. પછી ઉંમર વધતી ગઈ અને હીરો સેલ્ફ ડીપોઝીટ થઇ ગયા. ત્યાર પછી સૌનો સાથ આપનારા દીપકનો સાથ કોઈએ ન આપ્યો. સપનું દીપકનું પણ હીરો બનવાનું હતું, પરંતુ નસીબનો સાથ મળી રહ્યો ન હતો. એક વખત તક મળી હતી. જયારે શાહરૂખ અને આમીર જેવા કલાકારો સાથે તેને ફિલ્મમાં હીરો બનાવવામાં આવ્યા હતા. પરંતુ તે ફિલ્મનો સાથ દર્શકોએ ન આપ્યો અને ફિલ્મ ડૂબી ગઈ.

પછી તેમણે ડાયરેકશનમાં પ્રવેશ કર્યો. તેમણે ‘ખામોશ’ ‘ખોફ કી રાત’ (૨૦૦૩), ‘ફરેબ’ (૨૦૦૫), ‘ટોમ ડીક એંડ હેરી’ (૨૦૦૬) અને ‘ફોકસ’ (૨૦૦૯) જેવી ફિલ્મો ડાયરેક્ટ કરી. અહિયાં વાર્તાઓ એ સાથ ન આપ્યો. ત્યાર પછી દીપક તિજોરીનું હુલામણું નામ ‘ખાલી તિજોરી’ અને ‘દીવા પાછળ અંધારું’ પડી ગયું. વચ્ચે તેમણે થોડી ટીવી સીરીયલમાં પણ કામ કર્યું. જે પસંદ પણ કરવામાં આવ્યું. પરંતુ ત્યાં સુધી અંગત જીવનમાં તકલીફ શરુ થઇ ગઈ. પરંતુ આ માણસે ક્યારે પણ હાર ન માની.

૧૯૮૮ માં આવેલી ફિલ્મ ‘તેરા નામ મેરા નામ’ થી પોતાનું ફિલ્મી કેરિયર શરુ કરવા વાળા દીપક ૨૮ ઓગસ્ટ, ૧૯૬૧ ના રોજ મુંબઈમાં જન્મેલા હતા. સ્કુલ અને કોલેજનો અભ્યાસ ત્યાંથી પૂરો થયો. થોડો ઘણો નાટકનો શોખ હતો. એટલા માટે અભ્યાસની સાથે સાથે કલાકાર ગ્રુપ જોઈન્ટ કરી લીધું. આમીર ખાન, પરેશ રાવલ, આશુતોષ ગોવારીકર અને વિપુલ શાહ પહેલાથી જ તે ગ્રુપમાં સભ્ય હતા. મિત્રોએ દીપકના અભિનયને એપ્રીશીફર કર્યો, ત્યાર પછી દીપક અભિનયમાં જ કેરિયર બનવવાની વાતને લઈને સીરીયસ બની ગયો.

પોતાના એક ઈન્ટરવ્યુંમાં દીપકે જણાવ્યું, કે અભિનયનો નિર્ણય તો લીધો પરંતુ કામ મળી રહ્યું ન હતું. પ્રોડ્યુસર સાથે મળવા માટે તેને ત્રણ વર્ષ ઓફીસના ચક્કર લગાવવા પડ્યા. પરંતુ કોઈ ફાયદો ન થયો. તે દરમિયાન એક હોટલમાં કામ કર્યું. એક પ્રસિદ્ધ સિનેમા મેગેઝીનમાં પણ કામ કર્યું. છેવટે ૧૯૮૮ માં પહેલી તક મળી. ફિલ્મ હતી ‘તેરા નામ મેરા નામ’. રમેશ તલવાર ડાયરેક્ટ આ ફિલ્મમાં તેણે કરણ શાહ, તન્વી આજમી અને સુપર્ણા આનંદ સાથે કામ કરવાની તક મળી. આ ફિલ્મમાં પહેલી વખત તેણે સપોર્ટીંગ રોલ કર્યો. તે વિચારીને શરૂઆત કરી લે છે, મુખ્ય રોલ આગળ કરી લઈશ. પરંતુ દુર્ભાગ્યથી એવું ક્યારે પણ ન બની શક્યું.

૧. એક મોટી ફિલ્મમાં હીરોનો રોલ કરવાના હતા, પાછળથી તેને ફિલ્મમાં હીરોના દોસ્તનો રોલ કર્યો.

‘તેરા નામ મેરા નામ’ પછી તેમણે થોડી બીજી ફિલ્મોમાં સાઈડ રોલ મળ્યા. પરંતુ તેમણે ઓળખ ઉભી થઇ મહેશ ભટ્ટની ફિલ્મ ‘આશિકી’ થી. તે ફિલ્મ મહેશ ભટ્ટની પહેલા લગ્નની વાર્તા ઉપર આધારિત હતી. મહેશએ આ ફિલ્મમાં મુખ્ય માટે દીપક તિજોરીને સાઈન કરી લીધો હતો. તે દરમિયાન મહેશ ભટ્ટ યુનિસેફ (UNICEF) સાથે કામ કરી રહેલા ઇન્દિરા રોયના ઘરે કોઈ કામ અંગે ગયા. ત્યાં મહેશએ તેના દીકરા રાહુલને સ્પોટ કર્યો. ત્યાર પછી તેમણે નક્કી કરી લીધું કે તેની ફિલ્મનો હીરો આ છોકરો હશે. એ વાત તેને પાછા ફરીને દીપકને બતાવી. દીપક નિરાશ હતા. પરંતુ મહેશએ તેને ફિલ્મ માંથી કાઢી નાખ્યા ન હતા, તેના માટે એક નવું પાત્ર ઉભું કર્યું હતું.

આ ફિલ્મમાં દીપકને બલ્લુના પાત્રમાં કાસ્ટ કરવામાં આવ્યો હતો. જે હીરોનો ખાસ મિત્ર હતો. તે ફિલ્મ રીલીઝ થઇ અને ઘણી બધી હીટ થઇ. ત્યાર પછી લોકો દીપકને ઓળખવા લાગ્યા. ઇન્ડસ્ટ્રીએ પણ ખાસ કરીને તેની ઉપર વિશ્વાસ રાખવાનું શરુ કરી દીધું. કામ મળવા લાગ્યું. પરંતુ પાત્રમાં વધુ વેરીફીકેશન નહોતું મળી રહ્યું. તેમને હીરોના દોસ્તના પાત્ર માટે દરેક બીજી ફિલ્મમાં ઓફર મળી જતી હતી.

૨. જે રોલ માટે અક્ષય કુમારએ ઓડીશન આપ્યું તો તે દીપકને મળી ગયા.

‘આશિકી’ માં તેની સાથે કામથી ખુશ થઈને મહેશ ભટ્ટએ તેને પોતાની બે ફિલ્મોમાં કામ આપ્યું. તે ફિલ્મો હતી ‘દિલ હે કી માનતા નહિ’ (૧૯૯૧) અને સંજય દત્ત સ્ટારર ‘સડક’ (૧૯૯૧). જેમાં ‘દિલ હે કી..’ માં તેનો કીમિયો હતો, અને ‘સડક’ માં તેનું પાત્ર એક વખત ફરીથી ખાસ દોસ્તનું હતું. ફિલ્મમાં ‘ગોટયા’ નું તેનું પાત્ર ઘણું પસંદ કરવામાં આવ્યું હતું. પરંતુ ત્યાર પછી તેમણે એક એન્ટી હીરો પાત્ર મળ્યું. જે તેના છેલ્લા પાત્રોથી અલગ હતું. તે ફિલ્મ હતી આમીર ખાન સ્ટારર ‘જો જીતા વહી સિકંદર’ (૧૯૯૨), આ ફિલ્મમાં દીપકને કાસ્ટ થવા પાછળની ઘટના પણ ઘણી જાણવા જેવી હતી.

મન્સુર ખાનની આ ફિલ્મ માટે આમીર ખાન પછી બીજા મુખ્ય રોલ માટે અક્ષય કુમારને ઓડીશન આપવામાં આવ્યું હતું, પરંતુ તેને એ ફિલ્મ ન મળી. આ રોલ આપ્યો મોડલ માંથી કલાકાર બનેલા મીલીંગ સોમણને. તમિલનાડુના કોડેકનાલમાં ફિલ્મનું શુટિંગ શરુ થયું, ૬૦ દિવસ ફિલ્મનું શુટિંગ કર્યા પછી મિલિંદ એ કોઈ કારણસરથી તે ફિલ્મ છોડી દીધી. ત્યાર પછી આ રોલ માટે દીપક તિજોરીને કાસ્ટ કરી, આખી ફિલ્મ ફરી વખત શુટિંગ કરવી પડી. ‘જો જીતા વહી સિકંદર’ માં દીપકએ શેખર મલ્હોત્રા નામના એક કોલેજના વિદ્યાર્થીનું પાત્ર ભજવ્યું હતું. તેમાં દીપકએ કાંઈક વિશેષ કરવાની તક મળી, કેમ કે તેનું પાત્ર ગ્રે શો નું હતું. ફિલ્મના એંડમાં આમીર તેને જ હરાવીને સાયકલ રેસ જીતે છે. પાછળથી તે વર્ષમાં રીલીઝ થયેલી ફિલ્મ ‘ખિલાડી’ માં અક્ષય કુમારએ મુખ્ય રોલ કર્યો જો કે દીપકના ભાગે તે ફિલ્મમાં પણ હીરોના દોસ્તનો જ રોલ આવ્યો.

૩. જયારે ડાયરેક્ટરને દીપક દેખાતો જ બંધ થઇ ગયો.

છેલ્લા થોડા વર્ષોમાં દીપક સાઈડ રોલ માટે પણ સૌથી ફેવરીટ થઇ ગયો હતો. પરંતુ ૧૯૯૪ માં આવેલી ફિલ્મ ‘કભી હા કભી ના’ માં તેણે શાહરૂખ ખાન સાથે પેરેલલ મુખ્ય પાત્ર ભજવવાની તક મળી. ‘કભી હા કભી ના’ શાહરૂખની શરૂઆતની ફિલ્મોમાંથી એક હતી. પરંતુ તેની રીલીઝ સુધી તે ૧૯૯૩ માં આવેલી ‘ડર’ અને ‘બાજીગર’ જેવી ફિલ્મો કરી સ્ટાર બની ગયો હતો. આ ફિલ્મને ડાયરેક્ટ કરી રહ્યા હતા કુંદન શાહ. કુંદન અને શાહરૂખનો સાથ જુનો હતો. બન્નેએ કોઈ પ્રોજેક્ટ ઉપર સાથે કામ કર્યું હતું. કુંદન બતાવે છે કે તે શાહરૂખના તેના ટીવીના દિવસોથી ફેન છે. તે એટલી કમાલની એક્ટિંગ કરે છે કે તેની ઉપરથી નજર જ દુર થઇ શકતી નથી.

‘કભી હા કભી ના’ નું શુટિંગ ચાલી રહ્યું હતું. શાહરૂખ અને દીપક વચ્ચે એક સીન ફિલ્માવવામાં આવી રહ્યો હતો. દીપકની ટેવ હતી કે તે દરેક શોટ પછી ડાયરેક્ટર પાસે પોતાના કામ વિષે પૂછતાં હતા. આ સીન પછી પણ તેમણે એમ જ કર્યું. તે સીન પૂરો થતા જ કુંદન પાસે પહોચ્યા અને તેને પોતાના સીન વિષે પૂછ્યું. કુંદનએ કહ્યું કે તે તેને રીટેક પછી બતાવશે. પરંતુ સમસ્યા એ હતી કે કુંદનએ દીપકને જોયો જ ન હતો. રીટેક પછી દીપક ફરી કુંદન પાસે પહોચ્યો અને પોતાનો પ્રશ્ન આગળ વધાર્યો. પરંતુ કુંદન ફરીથી કાંઈ ન બતાવી શક્યા. તેનાથી દીપક નારાજ થઇ ગયો. તેને જયારે તેની પાછળનું કારણ પૂછ્યું તો ખબર પડી કે તે શાહરૂખનો અભિનય જોવામાં એટલો વ્યસ્ત થઇ ગયો કે દીપકને જોઈ જ ન શક્યો.

૪. જયારે પત્નીએ ઘરમાંથી કાઢી મુક્યો તો ખબર પડી પરણિત હતી.

૨૦૧૭ માં દીપકની પત્ની શિવાની તોમરએ તેને પોતાના ઘરમાંથી કાઢી મુક્યો. તેની ઉપર આરોપ હતો કે તેનો પતિ બીજી મહિલાઓ સાથે લગ્નના બંધનમાં જોડાયેલો છે. જયારે તેની પત્ની ઉપર પગલા લેવા માટે દીપક પોતાની કાઉંસલર પાસે પહોચ્યા તો તેમણે કાંઈક બીજું જ જાણવા મળ્યું. તેના કાઉંસલરએ તેને જણાવ્યું કે શિવાનીએ પોતાના પહેલાના પતિને છુટાછેડા વગર તેની સાથે લગ્ન કરી લીધા હતા. એટલા માટે શિવાની સાથે તેના લગ્ન ક્યારે પણ કાયદેસર હતા જ નહિ.

આટલા બધા ધજાગરા પછી હવે આ જોડકું પોતાનો કેસ કોર્ટમાં લઇ ગયા છે. લગ્નના બંધનથી જોડાયેલી હોવા છતાં પણ શિવાનીએ દીપક સાથે પોતાની દીકરીના ભરણ પોષણ માટે ૧ લાખ રૂપિયા દર મહીને ભરણપોષણની માંગણી કરી હતી. દીપક અને શિવાનીના બે દશક પહેલા જુના લગ્નથી એક સમારા નામની એક દીકરી છે, જેની ઉંમર ૨૧-૨૨ વર્ષ છે.

૫. દીકરીનું અપહરણ થયું પરંતુ તે દીવસે ઘરે પણ પાછી આવી ગઈ.

મેં ૨૦૦૯ માં દીપકની દીકરી સમારા પોતાના એક દોસ્ત સાથે શોપિંગ કરવા અંધેરી ગઈ હતી. સાંજે પાચ વાગ્યાની આસપાસ શોપિંગ કરીને પાછી ફરી રહેલી સમારા પાસે ઓટો રીક્ષા વાળો અટક્યો અને ઓટોમાં ખેંચી લીધી. તેની સાથે ગયેલી છોકરીએ તે વાતની જાણ તરત દીપકને કરી. દોડધામમાં પોલીસ ફરિયાદ લખાવી હતી. પરંતુ અપહરણ થયાના થોડા જ કલાક પછી સમારા ઘરે પાછી આવી ગઈ. તેનું અપહરણ કરવા વાળાની ઉંમર ૨૦-૨૫ વર્ષની આસપાસ બતાવવામાં આવી હતી.

દરેક પ્રકારની પરિસ્થતિઓનો સામનો કરતા દીપકએ આજે પણ પોતાનું કામ ચાલુ રાખ્યું છે, તે હજુ પણ ફિલ્મોમાં કામ કરી રહ્યા છે. છેલ્લી વખત તિગ્માંશું ધુલિયાની ફિલ્મ ‘સાહબ બીબી ઓર ગેગ્સસ્ટર ૩’ માં જોવા મળ્યા હતા. સની લીઓની અને કરિશ્મા તન્ના સાથે કરેલી તેની ફિલ્મ ‘ટીના ઓર લોલો’ કોઈ કારણસર રીલીઝ ન થઇ શકી હતી.